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你离名校还有多远?

新航道留学总经理冉维独家对话

哈佛大学肯尼迪学院招生办主任 Matt Clemons

问:中国学生可能思维上受高考制度影响比较深,因此,中国的学生最经常问的一个问题就是:我需要什么分数才能进某个学校?那么进哈佛肯尼迪学院需要什么分数呢,这个问题有标准答案吗?

Matt Clemons:我们可以拿哈佛肯尼迪学院的MPP(公共政策硕士)项目为例。我们需要录取能够完成学业的学生,但并不一定必须是分数最高的学生。我们希望他们的考试分数、职业经历以及掌握的技巧等多个因素能够让我们判断他们能够完成我们的项目。实际上,我们对分数唯一一个明确的分数线要求是针对国际学生的英语语言能力,比如雅思或者托福。我们对这个有严格的分数要求,我们希望申请者有很强的英语沟通能力。比如托福,我们希望能够有100分以上,并且听、说、读、写四项每项都要超过25分。雅思需要超过7分,并且每个单项都要超过7分。

GRE或者GMAT都可以接受。我们希望申请者的分数能够在前30%。那么对于分数没有达到这个的,我们也不会自动将其排除在外。

我们会看是否有其他能够证明其英语能力的证据,比如在大学是否学了有大量英文写作的课程,或者在全英文环境中进行过实习等。所以对于考试成绩,我们有建议的范围,但是很多并非硬性要求。

对于GPA也是这样的,我们可能更加看重特定课程的GPA,比如经济学,比如统计学,比如数学。举例说一个人的GPA是3.7,另一个的GPA是3.9,对我们来说,这并不是非常大的差别。GPA高表明你很聪明,但对于我们来说,GPA3.4到4.0都可以被认为是比较高的GPA。但如果其中的经济学或者统计学成绩不高,这会引起我们的担心。

还有就是,如果申请者仅仅是各项分数很高,但没有工作经历,那么可能对我们来说并不是那么有吸引力。相反,如果另外一个申请者分数没有那么高,但是有比较好的工作经历,那么他/她可能就会更有吸引力。

问:可以描述一下审阅申请者材料的流程吗?

Matt Clemons:我们会首先看简历。在看简历时,我们关注两个重要的地方:第一是工作经历,这个可以是实习,也可以全职,可以是在学校做的项目,或者在NGO、政府,甚至是投行或者咨询公司的工作经历。简单说,就是在课堂外的经历。我们想看到这个学生不光能够在课堂上表现出色,而且能够在职场环境下也表现出色。第二、我们希望他们能够参与到社会生活中,比如志愿者工作,或者是学生会的工作,或者任何并非只有关自己的活动,而是关注与某个群体,或者为了某种伟大的事业,也许是辅导学生,也许是学生会的职 位,这方面可能涉及各种内容。因此,简历对于我们来说很重要。

第二,我会看申请作文。我们会要求学生谈谈他们申请哈佛的动机和动力。我们想了解他们来了之后想收获什么,以后想拿这里学到的去做什么。

最后,我们会看推荐信。我们会要求申请者选择三名推荐人,那么推荐人也许是学术界的,也许是职场中的。我们希望推荐者告诉我们申请者的历史,以及未来的潜力。

简单说,招生委员会希望能够找到能得到这三个标准的人。第一、申请者能够完成学业。第二、能够对学校的环境带来贡献,能有独特的东西可以和同学分享,能够给课堂带来比较有活力的元素,能够给学校的文化和氛围带来贡献。最后,我们希望学生能够以某种方式给世界带来积极影响。当然,没有一件单独的事情能够告诉我们某个人会给世界带来积极影响。这种判断更多的是在阅读了申请作文、推荐信等一系列材料之后得到的一种感觉。

问:如何写好文书?

Matt Clemons:文书必须要有关你个人的。写文书需要注意的一点是:不需要在申请作文中写那些在其他申请材料中已经提到的内容。如果你在申请作文中提及你在哪里工作过或者在哪里上学,这些内容是不必要的,因为简历和成绩单中都已经有了。你需要在申请作文中提供其他材料中没有的信息,新的信息。还有就是,申请作文必须要正面回答问你的问题。此外,许多学生同时要申请好几所学校。但是请不要用一篇申请作文来应付所有的学校。要写写你的动机是什么,你未来的目标是什么,目前世界的状态哪些方面让你感到担忧。 比如来哈佛肯尼迪学院的学生,基本上想以某种方式来让世界变得更好。所以我们想知道的就是,他们希望怎样改变世界,他们关心哪些问题,他们关心哪些群体,哪些地区,哪些事业?

问:你在录取过程中觉得最有趣的部分是什么?

Matt Clemons:我认为阅读申请者的作文是最有趣的。因为申请作文是独一无二的,是非常个人化的。考试分数可能看起来都很相似,你可能会遇到两个申请者,他们读过同一所学校,上过同一门课,这些东西看起来并不是很让人兴奋。但是申请作文却很不一样,我们不知道会看到什么内容。我在看简历或者其他信息的时候,我会对这个人有一个预想,但只有在看到申请作文的时候,我才能够从更加个人化的层面来了解这个人。

问:哈佛的不同的学院,比如本科、商学院、肯尼迪学院、法学院或者教育学院之间的录取标准有什么不同?

Matt Clemons: 我认为,哈佛的每个学院都有类似的使命:录取可以在一起好好学习的学生。我们希望学生有不同背景、不同文化、不同的观点。如果有来自亚洲的、中东的、南美的等不同地区的学生,他们在一起学习,我认为这是一件令人兴奋的事情,因为当学生接触新的想法、新的思考的时候,他们才能学得更好。我想不同的学院在录取学生的时候,有相似的原则。他们想录取能够完成学业的学生,能够作为一个整体学习出色的学生。各个学院的录取流程也有相似之处,提供的材料也比较相似。我认为在职业学位的录取上,不管是MBA、MPA还是JD,还是教育学的学位,都希望能够录取能够让世界变得更好的人、所以这并不是意味着被录取的人一定是最优秀的学生。你需要是一个优秀的学生,但是同时你的经历能够证明你有服务大众的精神。

问:您在招生录取方面有着20多年的经验。您除了在哈佛肯尼迪学院之外,还在哥伦比亚的国际公共事物学院(SIPA),一所艺术类学院以及一所文理学院做过招生录取工作。能谈谈不同的学校招生录取的异同吗?

Matt Clemons:就哥伦比亚SIPA和HKS来说,基本上是很类似的,因为这两个学院的使命是相似的。

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