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新航道名师话留学:我的曼大留学生活
更新时间:2014-07-03 17:16:35 来源:http://liuxue.xhd.cn/

   曼彻斯特位于英国的中部,坐火车南下去伦敦,北上去爱丁堡,西行去湖区,东进去利兹约克,都很方便快捷,一般只需1—3个小时。

  冬天寒冷会下大雪,但是学生公寓九月中旬就会开始供暖,一直到来年的三四月份,所以冬天很好过。有些公寓房间配置的可手动调控的电暖气片,需要时旋转打开即可。冬天在屋里时,穿着春秋的服饰,出门时外面套一个外套就可以。有时英国女生晚上去party玩,还干脆只穿一条闪亮的裙子。英国夏天凉爽,有时早晚穿裙子时,外面还需要穿一件薄针织衫。

  曼彻斯特大学和曼彻斯特城市大学都在曼城的南边牛津街(Oxford Road)上,两所学校在分布在街的两边。有些教学资源比如图书馆、教学楼可以通用。有时期末考试期间,曼大的图书馆爆满,有学生就会去街对面的曼彻斯特城市大学复习。整个牛津街上,教学楼、学生公寓、超市、餐馆、酒吧等等交错绵延,新生进校时,会发一张标识简洁明了的地图,使得上课学习,下课游玩都很舒适安逸。

  曼城不大,有时买杯咖啡和朋友边聊边走,大约15分钟就到了市区(downtown)。市区附近就有一个中国城。中国餐馆里可以吃到川菜、粤菜,还有火锅。中国超市可以买到日常需要的各种食物,甚至海外游子必需品:老干妈。晚上市区的商店都关门,中国城却依旧热闹,很多中国学子都爱和朋友们去这里的KTV。所以在曼城生活有好的一面,就是饮食娱乐都可以在中国城里面找到和国内一样的感觉,只是价钱会贵许多。不好的一面就是使得有些学子英文水平得不到提高,因为日常生活说国语也可以交流无障碍。更深层次的,就是不能真正融入到当地的生活氛围中。所以想要过什么样子的留学生活,还需要看自己的追求和努力。

  出了中国城就是市区。有一个大型的购物商城和两个高档百货商店,各种高街品牌像ZARA, H&M或者奢侈品牌LV,GUCCI都有开设店铺。街上还有大型超市,有趣新奇的店铺。所以逛街购物是件很轻松愉快的事情,大大发泄了熬夜写论文的怨愤。不过商场的营业时间比较奇特,一般晚上7点左右就全部关门。大家都开心的回家和家人团聚,或者去街边的酒吧畅饮几杯。所以晚上的曼城比较空旷单调,久了习惯后,也时常呼朋唤友去酒吧点杯啤酒聊天看球赛,也算惬意。

  有时逛街累了,还经常和朋友一起去咖啡馆喝个传统的英式下午茶(High Tea)。英式红茶加些牛奶,甜品是新鲜出炉的司康饼(scones),蘸上草莓酱(strawberry jam)或者(clotted cream)。当然如果到了约克(York),可以去尝试浮夸的足有三层高的下午茶。仿佛一下子回到了维多利亚时代,女人们喝着下午茶,聊些八卦笑作一团。

  说到吃的,不得不提英国有名的英式早餐。典型的英式早餐有:烤过的面包(toasted bread)和黄油(butter),盘子里面有蘑菇(mushroom),烤的番茄(tomato),香肠(sausage),混有番茄酱的黄豆(beans),鸡蛋(eggs)。鸡蛋的做法分几类,有poached eggs,也就是我们说的荷包蛋,有scrambled eggs指的是炒蛋。有时也会配有薯饼。搭配的饮品一般是英式红茶(British breakfast tea)和牛奶。一般上午没有课时,喜欢约上朋友去餐馆吃一顿丰盛的英式早餐做brunch,好吃又营养。

  以上都是大家出国前对国外留学生活的幻想,有些确实很美好,令人向往。可是也有更多悲催的方面。毕竟大家出国留学的主要目的,还是学习知识。

  研究生的课程没有很多,第一学期的每个星期大概会有4天有课,每天2-3节吧。有些课程1、2个星期会需要交一个报告(essay),算是作业。或者小组合作做课堂演讲(presentation),第三学期也就是第二年的4月份左右,过了复活节假期,就陆陆续续开始准备毕业论文。那时基本没有课了,不过需要定时和论文指导老师约见,跟进论文进度,及时的修改完善。毕竟毕业论文占了整个考核的60%,千万马虎不得。

  开学第一周是培训周(orientation week):和导师见面,了解课程的设置,熟悉学校之类的。记得在第一次上课,居然没有听懂导师Helen的夹杂曼城口音的英式英语。因为出国前学的英文都是美式,乍一听仿佛那不是英文,还亏雅思听力考了7.5分。那天之后晚上就勤练英式英文,拿出BBC听。过了几周,也就习惯了,所以还是需要有个良好的心态去适应未预料的状况,及时的调整心态去应对困难。而不是就此躲避,这样只会越来越麻烦,也辜负了出国留学的初衷。

  大部分研究生课程有期末考试,有些是以提交论文的方式。考题是几道论述题,考生有2-3个小时时间作答,挑选其中几道完整的进行论述回答,每道题都像一个雅思大作文,只是会更专业和学术些,字数也要求更多。考试的准备可以翻看往年的试卷,有很好的参考作用,对于考试内容会大致有数。最好考试前选择一些题目,提前尝试编写自己的答案和论点。有些老师会要求引用的文献需要标明论文的作者和时间,所以也需要额外下工夫去熟记。这是我当时复习国际供应链时手写的材料。

  到了第三学期毕业论文的写作,应该是大家最叫苦不迭的时候。论文的要求严谨,题目的选择需要反复和导师商讨,再一步一步不同章节的书写。还需要参阅很多的专业书籍和阅读文献,引用的每一句话都需要在文章标明和末尾写出完整具体的出处。不过,其实有充足的时间来完成论文,很多同学觉得痛苦是因为学习和玩乐没有很好的安排平衡。毕竟4月份有一个复活节假期,很多人选择回国度假或者去隔壁的欧洲旅游。5、6月份天气变好,温暖舒适,很适合背包出去玩。加上英国不大,坐火车很方便,大家的校内、微博上面的签到几天变一个是很常见的。所以这时候,时间和进度的安排就是很重要的。等到9月份顺利提交论文,一般大家的签证还有时间,还可以出去旅游玩乐。

  在英国一年多的留学生活其实还是很充裕开心的。结识了来自不同国家的朋友,开阔了眼界。更重要的是离开父母和朋友,在陌生的环境里,锻炼了自己。无论是日常的学习生活做饭,还是对于各种前所未遇的困难的适应和克服。

  袁蔚,长沙新航道学校老师。2011年12月研究生毕业于英国曼彻斯特大学国际时尚零售专业。

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